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Qué podemos aprender de uno de los países más felices del mundo

Érase una vez, en una tierra nórdica de famosos cuentos de hadas, en una calle tranquila con casas blancas y aceras adoquinadas, un pequeño museo abrió sus puertas. El museo tenía ocho salas diferentes, todas dedicadas a descubrir el misterio y la historia de la más preciada de las emociones humanas: la felicidad.

Fue una época extraña para que naciera The Happiness Museum. Los humanos habían llegado a mediados de 2020. El planeta estaba ocupado atendiendo sus heridas. Los gobiernos siguieron anunciando nuevas reglas.

Meik Wiking es un experto en felicidad de Dinamarca, donde llueve una media de 170 días al año. Es el director ejecutivo del Happiness Research Institute con sede en Copenhague (el grupo de expertos detrás del Museo de la Felicidad) y autor de los libros más vendidos a nivel internacional sobre el camino danés de la felicidad.

 Una de las ideas más importantes que ha obtenido al investigar la felicidad mientras vivía en el segundo país más feliz del mundo es que, sin importar de dónde sean las personas, hay una serie de cosas en común que tienden a hacerlas felices. Estos impulsores de felicidad apreciados universalmente son:

  • Tener un sentido de propósito en la vida
  • Encontrar significado en el trabajo
  • Buenas relaciones
  • Suena saludable

Pero, ¿existen también rutas hacia la felicidad exclusivamente específicas de cada cultura? Por ejemplo, ¿cómo es la felicidad en Dinamarca?

La autora danesa Mette Odderskov exploró esta pregunta pidiendo a 500 daneses de diferentes edades que completaran la oración “La felicidad es …”. Los resultados de su encuesta revelaron resultados sorprendentes.

Si bien algunas de las respuestas fueron determinadas por las tradiciones danesas (“senderismo de verano en Noruega”, “natación en invierno”, “disfrutando de un sándwich de arenque y aguardiente con amigos”), los temas de felicidad más prevalentes giraban en torno a la naturaleza, la familia y el amor.

El Museo de la Felicidad y lo que se necesita para ser feliz

Meik Wiking sugiere cinco aspectos definitorios que entrarían en la construcción de la felicidad:  impuestos (fundación), conversión de riqueza en bienestar (infraestructura, planta baja), equilibrio entre vida laboral y personal (muros), confianza (segundo piso) e Hygge (una pequeña habitación arriba).

Aquí está Wiking en sus propias palabras.

Impuestos

A menudo decimos que estamos felices no a pesar de los altos impuestos, sino por ellos. Los impuestos que pagamos nos permiten disfrutar de una alta calidad de vida y sentirnos apoyados. Por ejemplo, en Dinamarca, la atención médica es gratuita.

El cuidado de los ancianos es gratuito. La educación universitaria es gratuita. La guardería infantil está fuertemente subvencionada y la escolarización de los niños con necesidades especiales también es gratuita.

Todo ciudadano danés tiene derecho a una ayuda económica si está desempleado. Al pagar nuestros impuestos, invertimos en calidad de vida, que en última instancia es más importante que la riqueza individual.

Convertir riqueza en bienestar

 Dinamarca no es el país más rico del mundo. Sin embargo, convertimos con éxito nuestra riqueza en bienestar invirtiendo en la infraestructura común. Esto permite a los daneses prosperar social, física y mentalmente.

No se trata de cuánta riqueza acumulamos, sino de lo que hacemos con la riqueza que tenemos.

Equilibrio entre el trabajo y la vida privada

los países nórdicos tienen uno de los mejores equilibrios entre el trabajo y la vida familiar. Disfrutamos de jornadas laborales cortas, vacaciones pagadas, guardería subsidiada, licencia por maternidad y paternidad. Esto nos da tiempo al final del día para un poco de Hygge (Diversión).

Confianza

Los países nórdicos disfrutan de altos niveles de confianza. Según la investigación, las personas que confían en sus vecinos, su gobierno o sus servicios públicos son, en promedio, más felices que aquellas que no tienen confianza.

En Dinamarca, no es raro ver a los padres dejar a sus bebés de manera segura en los cochecitos fuera de los restaurantes y tiendas durante un rato mientras hacen recados.

Hygge (Diversión)

Como aspecto fundamental de la cultura danesa, Hygge abarca estar junto a nuestros seres queridos, sentirnos seguros y cómodos, bajar la guardia. No requiere nada material. En cambio, es un sentimiento, una atmósfera, una experiencia.

Podemos aprender mucho al explorar la felicidad en todo el mundo: sobre los demás, sobre nosotros mismos, sobre las “cosas mágicas”, como dicen los poetas, “que esperan pacientemente a que nuestros sentidos se agudicen”.

Es alentador saber que no importa qué océanos y colinas nos rodean, qué estaciones y destinos nos suceden, los humanos nunca se quedarán sin formas de generar alegría en sus horas finitas y fugaces. ¿Vivirías

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