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Psicología

Anorexia en adolescentes: obsesión por el peso

La anorexia constituye una alteración grave del comportamiento alimenticio, que se caracteriza por el rechazo a mantener el peso corporal y la disminución de alimentos. Las personas anoréxicas comienzan por eliminar de su dieta todo tipo de alimentos con alto contenido calórico y establecen una dieta muy restringida.

Los psicólogos clínicos, explican que el inicio de este síntoma empieza en la primera adolescencia, aproximadamente a los 12 años de edad, “a pesar de que la población más afectada se encuentra entre los 14 y 18 años, en un 95% de los casos, la anorexia afecta a mujeres jóvenes, aunque en los últimos años se ha producido un aumento en hombres y niños”.

Los grupos más sensibles a sufrir estos trastornos, son los gimnastas, las bailarinas o las modelos. “Los factores causantes de la anorexia son una combinación de elementos biológicos, psicológicos y sociales”.

Principales riesgos

  • El daño al miocardio puede producirse como resultado de la desnutrición o los vómitos consecutivos, poniendo en peligro la vida del adolescente. Las complicaciones cardíacas comunes que pueden presentarse son: arritmia, bradicardia e hipotensión
  • Se pueden producir anemias leves. La leucopenia se produce hasta en un 50% de los pacientes anoréxicos. Por causa de una dieta muy restringida y una pérdida de peso severa, se disminuye el movimiento normal del paso intestinal.
  • La amenorrea que es la interrupción del ciclo menstrual durante al menos tres meses consecutivos, y es uno de los síntomas más característicos de la anorexia en las mujeres, se produce por la severa pérdida de peso y continúa después de haberlo recuperado en su totalidad.  
  • Algunas veces se encuentran niveles reducidos de las hormonas de crecimiento en los pacientes anoréxicos, y esto explica el retardo que suele presentarse en ellos. Las personas que padecen de anorexia corren el riesgo de sufrir fracturas de distintos huesos, y además en la adolescencia existe mayor riesgo de disminución del tejido óseo.

Síntomas

  • Profundo deseo de adelgazar
  • Pérdida del apetito
  • Uso compulsivo de la balanza
  • Dificultad de concentración y aprendizaje
  • Rechazo a la comida
  • Ausencia de la menstruación
  • Disminución notable de la ingesta de líquidos
  • Mayor irritabilidad
  • Aislamiento social
  • Vómitos autoinducidos
  • Afloramientos de estados recurrentes de obsesión
  • Depresiones
  • Sensación de frío
  • Estreñimiento
  • Piel seca y descamada
  • Aumento de la actividad física
  • Vértigo y dolor de cabeza
  • Deshidratación

¿Qué hacer?

Los padres que observen estos síntomas de anorexia en su niño o adolescente, pueden buscar ayuda de un especialista para prevenir los problemas en un futuro. La anorexia se trata con una combinación de terapias individuales y familiares, cambios de conducta y recuperación nutricional. Cuando el adolescente sufre de este trastorno, es necesario el apoyo incondicional de los padres y amigos, debido a que puede existir la posibilidad de hospitalización, producto de complicaciones médicas relacionadas con la pérdida de peso.

¿Cómo prevenir?

Es muy importante proporcionarle al adolescente a lo largo de su formación, la información adecuada en cuanto a los hábitos alimenticios, cómo mantener unos horarios establecidos para comer, comenzar un diálogo con la familia y amigos. Incentivar al máximo su autoestima, educarlo a valorar su salud, enseñarle modelos de conducta a con su edad, mejorar las relaciones familiares, facilitar la expresión de los sentimientos de afecto, motivarlo a crear proyectos y confiar en si mismos como seres independientes.

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